- Conservación e investigación
6 de septiembre de 2022

¡Gallin' Gone!

Por Katherine Sanders, Zachary Phillips y Christina Varnava

Durante la semana del 3 al 11 de septiembre, iNaturalist está llevando a cabo su segundo evento anual de la Semana de los Gallos en el que piden la participación de su comunidad más amplia para ayudar a contribuir a su proyecto Gallos de California.

¿Qué es una hiel? Me alegro de que lo pregunte. Una agalla es básicamente un crecimiento anormal de tejido vegetal formado en una planta por ciertos insectos que la utilizan como alimento, refugio y protección. Las agallas también pueden ser causadas por un nematodo, un ácaro, un virus, un hongo u otra especie de planta. Son estructuras complejas que se desarrollan como respuesta de la planta a los estímulos de los insectos y lo que las hace tan fascinantes es que el insecto que ha causado la agalla puede ser identificado por la propia agalla, aunque no sea visible.

Una hiel de Parafreutreta regalis en Cape-Ivy. Foto/Zach Phillips

Sin embargo, todavía hay muchas agallas hechas por fuentes o insectos no identificados, que es lo que el proyecto iNaturalist espera trazar. Como todo en iNaturalist, el proyecto depende en gran medida de las observaciones y los conocimientos de la multitud. Cuantos más participantes haya en el proyecto, más observaciones se podrán hacer y, finalmente, más identificaciones se podrán sugerir.

Si observamos nuestra flora local, algunas de las agallas más comunes que podemos encontrar son las avispas del roble(Cynipidae) en los robles(Quercus spp.), las moscas de la sierra(Euura) en los sauces(Salix spp.), los mosquitos(Cecidomyiidae) en el arbusto del coyote(Baccharis pilularis) y los pulgones(Tamalia coweni) en las manzanitas(Arctostaphylos spp.). De todo ello se habla en este artículo del número de verano/primavera de 2022 de Ironwood, escrito por el Ecólogo de Conservación de Invertebrados Terrestres del Jardín, Zach Phillips, Ph.D.

Entonces, ¿cómo se puede detectar una hiel?

La conservadora de las Colecciones Vivas del Jardín, Christina Varnava, le recomienda que se acerque (¡pero en el Jardín le pedimos que intente mantenerse en los caminos!), observe todas las partes de la planta y pregúntese: "¿hay algo que destaque?". Compara los rasgos para hacerte una idea de cómo es una planta "sin gallas". "Empieza por los robles o las manzanitas", explica Christina, "ambos tienen agallas que son fáciles de ver". Las agallas también suelen tener algo de color rojo, lo que las hace fáciles de diferenciar de la mayoría del material vegetal.

Así que descárgate iNaturalist, si aún no lo has hecho, únete al proyecto de la Semana de la Gallina y ¡vamos a gallinar!

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