Comprender, proteger y crecer

potencia de la planta

El poder regenerativo
de las plantas autóctonas

En el Jardín Botánico de Santa Bárbara creemos que una de las soluciones más directas a nuestra crisis climática y de biodiversidad reside en nuestra capacidad para aprovechar el poder regenerativo de las plantas autóctonas. Tanto si eres un amante de la naturaleza como un jardinero casero, un urbanista o un gestor del territorio, el Jardín te ofrece la información y los recursos necesarios para entender, proteger y cultivar plantas autóctonas en tu propia comunidad. Porque, aunque los humanos somos una de las mayores amenazas para las plantas autóctonas, también podemos ser uno de sus mayores aliados. Con la pasión por la salud de nuestro planeta y un legado de transformar el conocimiento en acción, el Jardín está inspirando un movimiento de defensores de las plantas autóctonas desde los patios traseros hasta el interior de California.

¿Qué son las plantas autóctonas?

Una planta autóctona es aquella que ha evolucionado en un lugar concreto y sigue habitando esa geografía en estado salvaje. En el Jardín cultivamos plantas autóctonas del estado de California y de la Provincia Florística de California, que se extiende hasta Oregón al norte y Baja California (México) al sur.

Sin embargo, como las plantas no entienden de fronteras estatales, nuestra Colección Viva incluye algunas plantas nativas de una región más amplia que se extiende más allá de las fronteras de California, incluso a través del oeste de Estados Unidos. Por otro lado, también tenemos plantas que son muy específicas y se consideran nativas de una sola cordillera de California.

Eschscholzia californica ("amapola de California") en la pradera del jardín (Foto/Don Matsumoto)
(Foto/Kylie Etter)

Las plantas autóctonas son la base de toda la vida

Las plantas autóctonas son la base de todos los ecosistemas. Dado que estas plantas han evolucionado en sus hábitats a lo largo de milenios, los organismos que las rodean también han evolucionado para comer, encontrar refugio y depender de estas plantas autóctonas específicas. Con el tiempo, estas relaciones se han convertido en un complejo tapiz de vidas interdependientes que se conectan para construir ricos sistemas. Sistemas de los que depende toda la vida. Sin los cimientos de estas preciosas plantas, los componentes de un ecosistema sano se debilitan.   

Cambio climático

Nuestro clima cambiante plantea uno de los retos más amplios y complicados a los que se ha enfrentado el ser humano. Aunque las soluciones provendrán de diversas fuentes, podemos recurrir a las plantas autóctonas para comprender este problema crítico. El estudio minucioso de las respuestas de las plantas autóctonas al cambio climático puede ayudarnos a comprender el alcance y la velocidad del cambio. Aprender a mantener las plantas y los hábitats autóctonos ayuda a crear la resistencia necesaria para prosperar en un mundo incierto. A través de la horticultura de plantas nativas, la investigación, la conservación y la educación, estamos identificando patrones y buscando soluciones a la crisis climática. 

Biodiversidad

Las plantas autóctonas son la base de los ecosistemas de todo el planeta. Empezando por los insectos e invertebrados más diminutos, las plantas autóctonas nutren y proporcionan un hábitat para la supervivencia. A su vez, esos insectos alimentan a otros organismos en una compleja y dinámica red de relaciones. Esta vasta biodiversidad es una de las razones para encontrar esperanza ante el cambio climático. Al estudiar la biodiversidad, empezando por las plantas autóctonas, el Jardín ayuda a comprender cómo adaptarse y prosperar en prácticamente cualquier condición.

Sinergia entre plantas y personas

Inspira y exhala. Con esa respiración, estás intercambiando dióxido de carbono y oxígeno con las plantas, una preciosa interacción que a menudo pasamos por alto. Además, las plantas, en concreto las autóctonas, proporcionan durante todo el año alimento, polen y néctar para las orugas, las abejas y otros muchos polinizadores que hacen posible el amplio sistema de producción de alimentos de California. Desde tiempos inmemoriales, las plantas autóctonas han proporcionado fibra, materiales de construcción y alimentos para mantener a civilizaciones enteras. A cambio, los humanos han agradecido, cuidado y atendido a las plantas. Te invitamos a reconectar con el mundo natural plantando y pasando tiempo entre plantas autóctonas.

Líder en horticultura de plantas autóctonas

El Jardín se encuentra en el nexo de la ciencia de vanguardia y el liderazgo hortícola. Trabajamos activamente para comprender, documentar y restaurar las plantas y los hábitats autóctonos en toda California, al tiempo que investigamos y probamos las últimas prácticas hortícolas para cultivar con éxito las plantas autóctonas. Estos esfuerzos -desde la investigación de nuestra Colección Viva y la introducción de cultivares hasta los recursos de nuestros viveros, clases y eventos- no sólo ayudan a garantizar que ninguna planta nativa se extinga, sino que también, con suerte, le animan e inspiran a unirse a nosotros en nuestra misión de conservar las plantas nativas para la salud y el bienestar de todos.